海外でホームステイ中に「困ったなぁ~」と感じる瞬間

海外でホームステイ中に「困ったなぁ~」と感じる瞬間

私は中学2年生の時に1週間と、カナダの大学生活中に1年半ホームステイを経験しています。どちらのホストファミリーも私を温かく迎えて下さり、本当に楽しい時間を過ごすことができました。ホームステイに挑戦すると、自分が生まれ育った家庭とは全く違う生活習慣の家族と毎日を過ごすことが出来るので、その家族の生活スタイルや滞在国の文化など多くのことを学べます。

中学生の頃は、全くと言っていいほど英語が話せず、”Where am I?” とか、”What is this?” ぐらいしか言うことが出来なかったので、辞書(電子辞書のない時代でしたので、本を必死にめくって頑張りました)を片手にボディランゲージを駆使してなんとかコミュニケーションをとることが出来ました。大学留学を開始した頃の私の英語レベルはTOEFL570点ぐらいだったと思うのですが、英語での日常会話で困ることはあまりありませんでしたが、自分の家族以外の家族と暮らすなかで「困ったな~、どうしよう」と思う瞬間は沢山ありました。英語の単語や文法が分かる・分からないという問題ではなくて、自分の気持ち、自分の意見、自分が必要としている事を伝える勇気と度胸を持てるかどうかという問題です。

一番困る瞬間は、食事中に食べきれない量をお皿にもられてしまい、もう食べれませんということが難しいということです。お腹がいっぱいでも、お皿に盛られたものは食べきろうと頑張った後、”Oh, would you like some more?” (もっと食べたい?)と言って、ファミリーが何度も勧めて下さるのを、”Oh, no thank you. I’m full.” (いえ、結構です。お腹がもういっぱいですし。)とはっきりと言い切れないことがあるのです。何度も満面の笑顔で勧めて下さるのに、はっきり断りきれないんですよね。ホストファミリーの方々は、遠慮してるのではと心配して何度も勧めて下さるし、留学生のこちらは相手の気分を壊したくないと思ってとにかく頑張って食べるという状況に陥ることが多いのです。以前アイルランドに留学していたことのある私の友人も、食事中のこういうやり取りを上手く乗り越えるのが難しいと言っていました。留学生とホストファミリーにもよりますが、大抵同じホストファミリーの家で3週間ぐらい生活をしていると、ファミリーの性格や習慣が分かってくるので、難しく感じる瞬間も少しずつ減ると思います。たまに、自分とはどうしても合わないなと感じるホストファミリーもいるので、そんな場合はホームステイ・コーディネーターに相談するようにしましょう!

次に困る瞬間は、トイレとお風呂ではないでしょうか。例えば、アメリカやカナダでは、トイレやお風呂を使っていないときはドアを開けっ放しにしておく習慣ですが、日本ではドアを閉めることが多い思います(特にトイレは閉めますよね)。使用後にドアを閉めてしまうと、「使用中」だとホストファミリーは思うので、この習慣の違いで少しもめることもあります。また、滞在地域や国にも由りますが、お風呂を誰かが使っている時は、トイレの水を流すことが出来ない場合があります。詳しいシステムは分からないのですが、例えば私が滞在したカナダのお宅では、大きなタンクに貯まったお湯をお風呂場のシャワーで使うのですが、トイレの水をジャーッと大量に流すと、シャワーのお湯が高温になってしまい、入っている人が焼けどをしてしまうことがあるのです。水道や電気などの社会システムの違いを知らないことが原因で、「困ったなぁ」と感じる状況に陥ります。

ホームステイに挑戦すると、日々の生活で必要不可欠な食事やトイレやお風呂など、日本で普通にしていることが”自分が思う”「普通」に出来ない場面に何度も出会います。そんな時、自分が分からないことや感じたことをホストファミリーに直接はっきりと伝えなければ、日々の生活が成り立ちません。ホームステイ中に色々と悩むこともありましたが、なんとか乗り越えることができましたし、全て自分の成長に繋がっていると思います。「困ったな~」と感じた瞬間に”伝えたい”という気持ちさえあれば、伝える勇気と度胸を少しずつ培うことができるのでしょうね。ホームステイに2度も挑戦することができて、私は本当に恵まれています。兎に角楽しかったですし、かけがえのない経験をさせていただきました。

Chiharu, スミス英会話大津校

私の過去の留学関係ブログ (記事をクリックして読んでみてくださいね!)

「語学留学」第一日目にすることってなんだかわかりますか?
”留学したい”と思う気持ち
アメリカ滞在紀~ホストマザーと私~
カナダの大学の同窓会へ行ってきました
カナダの大学の同窓会in Tokyo
17歳の私~カナダ初体験~Part 3
17歳の私~カナダ初体験~Part 2
17歳の私~カナダ初体験~
ホストファミリーが案内する日本
日本でホストファミリーになる私
アメリカ滞在記~中学2年生の私~困ったなぁ編
アメリカ滞在記~中学2年生の私~ホームステイ編
アメリカ滞在記~中学2年生の私~準備編

 

  • […] I hope that our Halloween party allows our students, friends and families to enjoy this unique celebration in a comfortable setting. I wish more students at our school could enjoy this special night with us. Please do join us next year! 私の留学体験談はこちら (今までに書いた留学に関する記事のリストを掲載しています) […]

  • Anonymous says:

    […] I hope that our Halloween party allows our students, friends and families to enjoy this unique celebration in a comfortable setting. I wish more students at our school could enjoy this special night with us. Please do join us next year! 私の留学体験談はこちら (今までに書いた留学に関する記事のリストを掲載しています) […]

  • >